看世界 | 英国奥运银牌得主艾姆斯,受困于20英镑的后半生

摘要: 荣耀or困窘?

09-01 09:18 首页 羽毛球杂志


这是一张很熟悉的照片,英国混双组合罗布森/艾姆斯在2004年雅典奥运会上获得银牌,他们险些击败中国组合张军/高崚夺走金牌。当然,银牌已经是英国羽毛球在奥运会的最好成绩。因此,两人当时的参赛球衣被作为荣耀的历史见证,被全英羽毛球博物馆作为馆藏永久收藏。艾姆斯的前半生,被奥运奖牌选手的光环所笼罩。正因为此,当我们看到她的后半生陷入如此困境时,才会这样震惊!


谁会想到,艾姆斯的人生在退役之后完全反转,8月2日,她亲自撰文《我很羞愧地承认,我正为生活苦苦挣扎》。


“每当我打开来自银行的邮件,里面那些我没有支付的税金、电话费或者其他账单,一次又一次地提醒我:我,那个奥运会银牌得主,是一个失败者!任何人,处于我这样窘迫的境地,都会感觉到很受伤。”对现状的无能为力,让艾姆斯只能以泪洗面。然而,眼泪并不能解决现实问题。她在eBay上卖东西,期望下个月能够得到更多的工作机会。


艾姆斯所说的工作只是临时的,她会受邀给学校的小朋友进行励志演讲,但是这样的预约一年比一年少。“我想我应该尽早发现这个苗头,然后找一份正式工作。我写信给认识的人或者不认识的人,希望他们能够认识我的潜力。”然而,已经年满40岁的艾姆斯,仅仅在1998年得到一个体育科学的学位,此后没有任何工作经历,她的确很难得到一份工作。


文章最后,艾姆斯为自己描绘了一个未来的场景:“如果你在星巴克看到我在做服务员,请别以为我是在那里搞笑的。”



艾姆斯这篇充满感情的文章发布,很快得到BBC关注,他们的标题同样让人感觉唏嘘——《盖尔-艾姆斯:奥运会奖牌得主退役后为生活所困》。艾姆斯接受了采访,她说:“我不知道我是谁,我甚至不敢再叫自己盖尔-艾姆斯、奥运会羽毛球选手。”


BBC从旁观者的角度讲述了艾姆斯退役后的生活状态,她在2008年北京奥运会之后退役,今年已经40岁。她的职业生涯很成功,除了拿到奥运会银牌外,还在2006年赢得世锦赛混双金牌以及两次夺得友好运动会金牌。然而,当她退役以后,她惊奇地发现找到一份工作是多么困难。作为两个孩子的母亲,她的无业状态已经影响了自己的家庭。“我儿子最好的朋友放假去了Tenerife度假,我当然也喜欢度假,但是我只能在家里的花园里支个帐篷,这就是我们度假的方式,这也是我们能做的所有了。”


学校放假的时候,艾姆斯不能送儿子去参加足球训练营。有的时候,孩子们会问她,“妈妈,我们能去看电影吗?”这个时候,她不得不坐下想想:“噢,不,那要花掉20磅。”或者,孩子们会说,“妈妈,我们去伦敦吧!”对此她也只能说“不”,“因为我无法负担往返火车的费用。”


残酷的现实,让艾姆斯根本不敢回忆自己的过去,但是她又会不自觉地记起曾经的一切。“那简直是太可怕了,经历了那样的转变。你不知道自己在哪里,你不知道是怎么样的身份。我40岁了,我想我应该过得更好一点。我在23岁时开的车比现在的好,现在我开了一辆花500磅(约合4000人民币)从一名老人手里买的03年出产的福特嘉年华。”这与外界为她设定的形象大相径庭。“因为我是奥运会奖牌获得者,人们认为我应该不用为生活发愁,我应该开一辆很棒的车。”然而,事实呢?“有一次,我从一个高尔夫球场出来,我甚至找不到我的车,因为它被隐没在那些巨大的路虎、揽胜和宾利中间。”


这不仅仅是所开车之间的对比,而是残酷的人生对比。越是对比,越是痛苦,艾姆斯形容那是一种“被一拳打到脸上的感觉”。


日前,英国体育部发表声明:“精英运动员应该得到关心,而且应该对对他们的发展提供真正有责任的支持。”然而,当英国羽毛球已经被从该国奥运重点项目中剔除之后,连现役球员日子都不好过的时候,像艾姆斯这样的退役球员,真的能改变自己的现状吗?



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