【涨姿势】哈佛心理学教授如何看待衰老这件事?

摘要: “时光无法倒回。每个人都会老去,青春逐渐被岁月腐蚀成记忆。慢性疾病的警钟已经敲响,我们的健康和力量都在消退。

09-06 10:19 首页 金陵天泉湖

“时光无法倒回。每个人都会老去,

青春逐渐被岁月腐蚀成记忆。

慢性疾病的警钟已经敲响,

我们的健康和力量都在消退。

在岁月面前,我们无能为力,

唯有平静地接受命运。

但是,果真如此吗?”

在《逆时针》的序言中,心理学家 艾伦.朗格这样写道。

艾伦.朗格 Ellen J. Langer 70岁

哈佛大学心理系教授,也是第一位获得哈佛大学心理系终身职的女性,荣获多种奖项,包括古根汉学术奖、2007年《纽约时报杂志》“年度创意”、美国心理学会的“心理学公众利益杰出贡献奖”与“成人发展及老化出色研究成就奖”,以及美国应用暨预防心理协会的“运用基础科学至应用心理学杰出贡献奖”。

当别人告诉她“不”的时候,她一定会反问一句“为什么不?”“万一呢?”她50多岁开始画画,画她的朋友和狗。她不从素描的基本技巧学起,而是让线条引导自己,关注当下的体验与愉悦。现在她的画正在纽约最好的画廊里展出。


返老还童可能性的心理学尝试

好莱坞影片《倒时钟》中,由詹妮弗·安妮斯顿出演朗格教授,电影主线就是她在1979年做的一个实验。

 

一个匹兹堡的老修道院里,朗格教授和学生精心搭建了一个“时空胶囊”,这个地方被布置得与20年前一模一样。他们邀请了16位老人,年龄都在七八十岁,分为两组8人一组,让他们在这里生活一个星期。

这一个星期里,这些老人都沉浸在1959年的环境里,他们听上世纪50年代的音乐,看50年代的电影和情景喜剧,读50年代的报纸和杂志,讨论卡斯特罗在古巴的军事行动,美国第一次发射人造卫星。他们都被要求更加积极的生活,比如一起布置餐桌,收拾碗筷。没有人帮他们穿衣服,或者扶着走路。


唯一的区别是,实验组的言行举止必须遵循现在时——他们必须努力让自己生活在1959年,而控制组用的是过去时——用怀旧的方式谈论和回忆1959年发生的事情。

实验结果是,两组老人的身体素质都有了明显改善。他们刚出现在朗格的办公室时,大都是家人陪着来的,老态龙钟,步履蹒跚。一个星期后,他们的视力、听力、记忆力都有了明显的提高,血压降低了,平均体重增加了3磅,步态、体力和握力也都有了明显的改善。

不过,相比之下,实验组,即“生活在1959年”的老人进步更加惊人,他们的关节更加柔韧,手脚更加敏捷,在智力测试中得分更高,有几个老人甚至玩起了橄榄球。局外人被请来看他们实验前后的照片,几乎不敢相信自己的眼睛。这么多年来,关于这个实验的质疑从来没有停止过。毕竟,这是一个田野实验(选择真实环境来进行的实验),因为缺乏实验室的控制,一个结果可以有很多不同的解释。

事实上,直到今天,朗格教授仍然难以解释,那一个星期里,这些老人的大脑和身体之间到底发生了怎样的交互。唯一可以肯定的是,这些老人在心理上相信自己年轻了20岁,于是身体做出了相应的配合。为了维持时间感,那些“活在1959年”的老人必须付出更多的“专注力”,即更有意识的“活在当下”,因此他们的改善更明显。虽然不至于“返老还童”,但这个实验至少证明了,我们生命最后阶段的衰老并非是不可逆转的。


可能性心理学:

留意新鲜事物,一切皆有可能。 

朗格教授用一词之差来解释她的研究与传统心理学之间的差异:传统心理学研究的是“什么”,而她研究的是“可能是什么”。

 

她将自己的研究称为“可能性心理学”,不是描述普遍的真相,而是寻找个别的可能性。

在朗格教授看来,人类的潜能很大程度上是被“无意识状态”(Mindless)抑制了,「一旦你相信某件事情是绝对不可能的,那你就不会愚蠢到要去尝试。但如果你意识到,这个结论并非对所有人都适用,就开启了一个可能性的空间」。


朗格教授说,“当你对某件事情不确定的时候,你会留意到问题和差异,你会向可能性敞开,创造可能性……反之,如果你对某件事情很确定,就很容易陷入单一化思维,不再关注那些可能与之相反的信息。”

用她自己的话来说,有一种很简单的实践——留意新事物,积极寻找差异。无论是关于你自己的,还是关于周边环境的,只要它是新的,是不一样的,就会将你置于“当下”的状态,让你对人和环境重新敏感起来,向新的可能性敞开,形成新的视角。

朗格教授的作品

“现代人应该对‘不确定性’有更健康的尊重。”她说,“‘不确定性’才是现实世界的本质状态。现实从来不是静止的,从不同的角度观察,得出的是完全不同的结果。”

 

不知道朗格教授的研究是否能最终解决衰老问题,但可以确定的是如果我们从文化、范畴、语言和思维模式的陷阱里跳出,勇于拥抱更多的可能性,无论内心还是外界力量,就会发现,人生中我们可以控制的部分,包括健康和快乐,其实远远超过我们的想象。


(本文转载自半月谈,版权归原创)





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